Perché le razze di cani di piccola taglia vivono più a lungo?

È risaputo che i barboncini giocattolo possono facilmente vivere fino a 20 anni, mentre i Grandi Danesi sono fortunatamente a vedere 8 o 9. Ma la domanda è: perché? Rendere il possesso di questi gentili giganti è così difficile, sapendo che mentre la vita di tutti i cani è troppo breve, la loro è troppo breve.

La dott.ssa Denise Petryk, DVM, direttore dei servizi veterinari di Trupanion, è stata invitata a partecipare a un recente incontro del Canine Longevity Consortium (CLC), un gruppo creato per comprendere meglio la biologia dell'invecchiamento con i cani domestici e il potenziale di utilizzare i cani come modello per l'invecchiamento umano.


'La durata della vita di un cane è determinata da fattori genetici e ambientali e attualmente sono in corso ricerche per scoprire come ciascuno di questi fattori svolge un ruolo durante la vita di un cane' spiega il dott. Petryk. 'La ricerca iniziale su questo argomento mostra che i cani di piccola taglia tendono ad invecchiare lentamente e hanno una salute migliore per tutta la vita, il che naturalmente garantisce loro una durata più lunga.'



Invecchiamento lento


I danesi iniziano a mostrare segni di invecchiamento intorno ai 4 o 5 anni, quando molte altre razze stanno solo maturando. @JonHurd via Flickr

Una delle chiavi che il CLC ha notato è che, come dice il Dr. Petryk sopra, i cani più piccoli invecchiano più lentamente dei cani più grandi. Naturalmente, questo significa che vivranno, per la maggior parte, più a lungo. In prospettiva, la mosca della frutta si sviluppa (o invecchia) in modo incredibilmente veloce. Entro 8-10 giorni dall'essere vivi sono pronti per riprodursi. La durata della vita naturale è di 40-50 giorni.

In natura, la regola è, più l'invecchiamento è veloce, più la vita è breve.


'Ricerche precedenti hanno anche dimostrato che i cani di piccola taglia tendono ad invecchiare lentamente', afferma il dott. Petryk. “Ciò significa essenzialmente che un cucciolo di piccola taglia crescerà a un ritmo più lento rispetto a un cucciolo di taglia grande, e questo continua per tutta la vita. Questo ha molto a che fare con la genetica, ma l'impatto ambientale avrà ancora un ruolo importante. '

Il mistero rimane

Ma questo non risponde ancora alla domanda perché, nella stessa specie, ci sarebbe una tale differenza? Il più vecchio cane vivente è attualmente registrato come un cane da bestiame che ha vissuto fino a 29 anni (Guinness Book for World Records). È quasi il triplo dell'età delle razze più grandi.

Il Consorzio della longevità canina sta collaborando per stabilire un terreno di lavoro per uno studio nazionale sull'invecchiamento longitudinale canino. Questo tipo di studio si concentrerà potenzialmente sui seguenti cani geneticamente correlati in ambienti diversi per lunghi periodi di tempo. Alla fine questo tipo di studi porterà a una migliore comprensione del perché alcuni cani hanno una durata maggiore.

'Una risposta precisa alla domanda' qual è la base biologica per la lunga durata dei cani di piccola taglia 'rimane sfuggente', afferma il Dr. Petryk. 'Ciò che è chiaro, tuttavia, è che alcuni geni specifici sono molto più importanti di altri quando si tratta di un invecchiamento sano. Progetti come il Studio sull'invecchiamento longitudinale canino e il Old Grey Muzzle Tour 2013 alla fine forniranno preziose informazioni su quella relazione tra genetica e ambienti domestici e un giorno ci sarà una risposta concisa alla domanda 'Perché i cani di piccola taglia vivono più a lungo?' '

Circa l'autore

Kristina N. Lotz, amante degli animali con sede a Wilsonville, in Oregon, è un'addestratrice professionista certificata - Convalida della conoscenza (CPDT-KA) e lavora come istruttrice a tempo pieno. Possiede anche la sua azienda di prodotti per animali domestici personalizzati, A Fairytail House, dove realizza colletti, guinzagli, letti, cuscini e coperte personalizzati e tutto ciò che la tua immaginazione può pensare. Nel suo tempo libero, si allena e compete nella pastorizia, nell'agilità, nell'obbedienza, nella manifestazione e nella conformazione con i suoi cani da pastore delle Shetland. Ha sposato in modo intelligente un tecnico veterinario, che aiuta a mantenere felici e sani i bambini di pelliccia e fornisce una rapida risorsa per gli articoli.

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