I cani guida per l'assistenza medica aiutano i diabetici a vivere vite più felici e più sane

Più di cinque milioni di americani assumono insulina per il trattamento del diabete. Per questi milioni, il mancato mantenimento di livelli adeguati di zucchero nel sangue può portare a ipoglicemia che può provocare una serie di gravi complicazioni come perdita di coscienza, coma e persino la morte.

Può far sentire le persone come se fossero indifese, incapaci di fare anche le cose più semplici che altre persone danno per scontate, come fare sport o fare un'escursione.

Aiuto a quattro zampe

Dogs4Diabetics (D4D) è un'organizzazione senza fini di lucro che addestra i cani a usare il loro incredibile senso dell'olfatto per rilevare il profumo sottile che l'ipoglicemia crea. Possono quindi avvisare il loro gestore diabetico di questo cambiamento chimico nel loro corpo prima che possa essere registrato da qualsiasi tecnologia esistente. Questo avviso salvavita consente ai diabetici di trattare la condizione prima che diventino sintomatici.



'Le persone particolarmente a rischio di ipoglicemia sono bambini che hanno difficoltà a identificare e comunicare bassi livelli di zucchero nel sangue e diabetici di lunga data che possono sviluppare' inconsapevolezza dell'ipoglicemia '', afferma Ralph Hendrix, direttore per i diabetici Dogs4. “Questi diabetici non sono in grado di dire quando il loro livello di zucchero nel sangue sta scendendo a livelli pericolosi. Questi sono i tipi di clienti che possono trarre grandi benefici da questi cani guida per allerta medica. '

I cani diabetici in allerta danno ai propri una libertà e una sicurezza che non avrebbero mai creduto possibili. Fonte immagine: Dogs4Diabetics

'L'impatto positivo di questi cani include la protezione dal grave rischio a breve termine di ipoglicemia e una migliore gestione della glicemia, che aiuta i nostri clienti a evitare i rischi a lungo termine associati al diabete, come la cecità o l'amputazione, nonché un miglioramento mentale ed emotivo Salute.'

Kyle Cochran, finalista dell'American Ninja Warrior della NBC, ha un cane di servizio diabetico, Leeloo, che lo aiuta ad allenarsi. Diede a Kyle la possibilità di inseguire i suoi sogni senza paura. (Leeloo non è stato addestrato da D4D).

I cani da assistenza di allerta medica di D4D non solo aiutano i loro gestori diabetici a migliorare la loro qualità di vita come individui, ma hanno anche un impatto diretto sulle famiglie dei diabetici, che hanno un grande carico nel supportare i diabetici nella gestione dei rischi della loro malattia. I genitori con bambini diabetici sono confortati dal supporto del loro cane medico in numerose situazioni come la fornitura di un sistema di supporto per i bambini che sono lontani da casa. Inoltre, l'amichevole promemoria di un cane per controllare lo zucchero nel sangue è spesso più facile da accettare rispetto al fastidio percepito di un genitore, coniuge o amico.

Formazione

Christy Gillham, direttore dello sviluppo, spiega l'ampio processo che un cane attraversa prima di diventare un cane di servizio diabetico:

Dogs4Diabetics ha sviluppato protocolli estensivi di formazione sui profumi basati sul processo di garanzia della qualità e sugli standard utilizzati nei programmi forensi e scientifici che richiedono il massimo livello di capacità di discriminazione dei profumi. L'intero processo di formazione del profumo dall'introduzione iniziale, attraverso le varie fasi del processo di discriminazione esteso, richiede da 4 a 6 mesi. Ogni fase di allenamento viene registrata e deve raggiungere un fattore di affidabilità dell'80% prima di andare avanti.
Dopo l'addestramento di base, che dimostra la capacità del cane di identificare il profumo dell'ipoglicemia da altri odori attraenti, l'addestramento passa al posizionamento con un gestore diabetico, che impiegherà altri 2 o 3 mesi per raggiungere lo standard richiesto prima della laurea dal nostro programma. L'handler, che ha già ricevuto 130 ore di formazione in aula e sul campo, registrerà ogni livello di zucchero nel sangue e allerterà in un foglio di calcolo Excel che viene valutato dal nostro personale di formazione e il cliente viene istruito su come affrontare i minimi mancati, falsi allarmi per raggiungere lo standard richiesto dell'80%.

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D4D ritiene che questo livello di formazione e supporto intensi sia appropriato per salvaguardare la vita dei nostri clienti. Nulla di meno non raggiunge uno standard di prestazioni statisticamente solido e affidabile. Forniamo al cane tutta la nostra formazione per il cane e il cliente, nonché il supporto a vita, senza alcun costo per i nostri clienti. D4D è riconosciuto come il primo programma al mondo ad essere accreditato da Assistance Dogs International per eseguire questo rivoluzionario lavoro.

Costi coinvolti

La missione di D4D è quella di addestrare e posizionare cani guida per allerta medica per supportare i diabetici insulino-dipendenti, evitando i rischi acuti associati all'ipoglicemia. La sua missione include i servizi di addestramento e supporto necessari per la vita lavorativa del cane.

“D4D fornisce ai cani, l'addestramento e tutti i servizi di follow-up a nessun costo per i nostri clienti, 'Ha aggiunto Hendrix. “Come puoi immaginare, tutto ciò non costa poco. Stimiamo il costo diretto con l'allevamento, l'allevamento e l'addestramento associati a questi cani a $ 25.000 e ciò non include i costi per i servizi di supporto in corso che forniamo ai clienti. '

Come puoi aiutare

Dogs4Diabetics dipende da uno staff di volontari composto da 100 persone, inclusi addestratori professionisti per i suoi cani; incoraggiare le famiglie a ospitare i cani attraverso il programma di addestramento di sei mesi; professionisti medici per assistere nella selezione, formazione e supporto dei nostri clienti; così come i volontari con competenze in marketing, contabilità, servizi legali e tutte le altre aree per raccogliere fondi e fornire servizi per raggiungere i loro obiettivi aziendali. Tutte le spese rimanenti di D4D devono essere coperte da donazioni.

'Vi è una grande richiesta per i nostri cani allerta medica', afferma Hendrix. “Il finanziamento di questa impresa è una lotta continua e limita il numero di cani che possiamo fornire ai clienti. L'obiettivo finale è migliorare la salute fisica, mentale ed emotiva dei nostri clienti attraverso l'uso di un cane da assistenza. Ci uniamo alla comunità diabetica nella speranza di curare questa malattia; tuttavia, l'unico scopo di D4D è supportare i diabetici, 24 ore al giorno - 7 giorni alla settimana, al fine di migliorare la loro vita oggi! '

Per informazioni su come effettuare donazioni a Dogs4Diabetics, visitare il sito Web.

Circa l'autore

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Kristina N. Lotz, amante degli animali con sede a Wilsonville, in Oregon, è un'addestratrice professionista certificata - Convalida della conoscenza (CPDT-KA) e lavora come istruttrice a tempo pieno. È la fondatrice di A Fairytail House, un'esclusiva struttura per l'addestramento di cani per tutti gli sport tutta positiva che aiuta a salvare i cani nella sua zona e offre seminari gratuiti e corsi di addestramento per la comunità. Nel suo tempo libero, si allena e compete nella pastorizia, nell'agilità, nell'obbedienza, nella manifestazione e nella conformazione con i suoi cani da pastore delle Shetland. Ha sposato in modo intelligente un tecnico veterinario, che aiuta a mantenere felici e sani i bambini di pelliccia e fornisce una rapida risorsa per gli articoli.

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